• Comment devient-on éditeur à la suite d'une émission de Drucker...

    Le 31 mai 2007, voici déjà dix ans, alors que nous venions avec quelques admirateurs des COMPAGNONS DE LA CHANSON de lancer depuis un mois et demi une souscription en vue de la publication d'un ouvrage leur rendant hommage, je publiai un article* sur ce site à propos de cette opération. Il est vrai qu'en une cinquantaine de jours, nous venions de récolter plus d'une soixantaine de signatures et, au train où étaient parties les choses, il ne faisait plus aucun doute, les cent promesses seraient atteintes avant le début de l'été. Il n'y avait donc plus à hésiter et nous devions à présent, avec l'auteur, veiller à trouver rapidement une préface. Quelqu'un qui, connaissant les COMPAGNONS de la CHANSON accepterait de soutenir le projet de sa notoriété, pour que nous puissions approcher un média en vue de la promotion de l'opération. Nous n'imaginions cependant pas un seul instant qu'un ancien COMPAGNON DE LA CHANSON accepterait de se prêter à la chose et de nous aider à crédibiliser notre projet. Et pourtant ce sera le cas avec Marc HERRAND puis avec René MELLA au comble de ma grande surprise ! Ce ne sera pas la dernière... Et elle explique pourquoi j'ai pris autant de plaisir en juillet 2014 à publier ce portrait qui rend hommage à un artiste exceptionnel qu'est Marc HERRAND. Parce que son engagement aux côtés des amis des COMPAGNONS a indiscutablement permis à ce premier ouvrage de voir le jour en ce début d'été 2007 ! Il ne restait plus ensuite qu'un challenge à relever, celui de trouver un imprimeur et le Périgord, avec tous ses imprimeurs, n'était pourtant guère décidé à suivre. Me souvenant que le guide Dordogne-Périgord édité par les Editions FANLAC avait, lui-même, été imprimé en Italie quatorze ans plus tôt et que j'avais assisté durant un stage chez cet éditeur à l'opération, je pris la décision de me tourner vers l'extérieur et de faire appel moi aussi à ArtiGrafiche, un imprimeur transalpin.

    Cette marmite Compagnons qui a toujours été le gage d'une excellente cuisine, l'auteur du projet Christian FOUINAT, y était tombé tout gosse. A l'âge de onze ans très exactement. Répondant à une invite de sa maman originaire d'une région ensoleillée, cet ancien dessinateur en poste dans un bureau d'études parisien se souvient avoir découvert par un bel après-midi avenue de Wagram à Paris neuf prestidigitateurs qui lui ont inoculé ce jour-là une sorte de virus dont il avoue ne pas souffrir plus que ça. C'était en 1956 ! Contrairement à d'autres vacheries, ce virus aurait même eu des vertus apaisantes et curatives. A l'entendre, une alchimie née autour de la méditation de Thaïs de Jules Massenet et d'un roi Dagobert, véritable réussite scénique ! A coup sûr, comme l'a si bien dit Jean BROUSSOLLE, évoquant Tante Estelle et son violon, ce petit devait avoir de l'oreille et, bien qu'il soit encore enfant, un beau tempérament ! Surtout pour percevoir cet après-midi de 1956 le message que portait ces neuf hommes en chemise blanche et pantalon bleu. Comment peut naître une passion ? Comment l'ont-ils vécu tous ? Il aura fallu à Christian FOUINAT, aujourd'hui retraité près d'Annecy, pas loin de quatre années de rencontres parfois surprenantes avant que ce projet de collecte de témoignages prenne forme et que l'idée née à Lyon à l'automne 2002, au moment de l'inauguration de la place des Compagnons de la Chanson à Lyon, devienne exploitable et qu'il envisage d'en faire un livre. Je dois avouer que l'éditeur en herbe que j'étais encore en ce début d'été 2007 a rapidement été conquis par un tel message et qu'il me semblait difficile que cet hommage ne puisse pas voir le jour ! Parce que je n'avais pas suffisamment de moyens de le mettre en œuvre et que l'homme qui était porteur d'une telle générosité avait très peu de chances d'être reçu chez Flammarion ou chez Michel Lafon...

    « LES COMPAGNONS DE LA CHANSON : des marchands de bonheur, allez savoir pourquoi » est un hommage qui évoque l'une des plus belles pages de la Chanson française et le fabuleux parcours de neuf enchanteurs qu'Edith PIAF avait choisi d'aider. C'est aussi un ouvrage qui prend ici, on l'aura compris, un ton particulier puisque ce sont des passionnés des Compagnons qui, s'exprimant avec émotion, montrent toute l'étendue de ce que leur ont légué les marchands de bonheur qu'ont été Fred MELLA et tous les autres. Seize au total sur près de quarante ans. Un florilège de documents et d'illustrations quelquefois inédits complètent le recueil que Christian voudrait bien voir préfacé par l'un des Compagnons... S'il figure toujours dix ans après dans le catalogue du diffuseur Chanson française MARIANNE MELODIE, ce n'est peut-être pas un hasard.

    * Eux, Tante Estelle, son violon et vous tous... 

    Louis PETRIAC

    LES COMPAGNONS DE LA CHANSON : des marchands de bonheur, allez savoir pourquoi. ISBN n° 978-2-952411-71-9 - Christian FOUINAT - 19,90 €

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